In het seizoen 1997/'98: Nederland maakt kennis met Julio Ricardo Cruz Gepubliceerd op 12-5-2020 | Via fox sports

In de serie ‘In het seizoen…’ blikken we terug op memorabele prestaties uit het verleden. Vandaag kijken we terug naar het debuutjaar van Julio Ricardo Cruz bij Feyenoord en hoe de geslepen spits Argentijnse voetbalnormen en -waarden combineerde met belangrijke doelpunten.

De Zuid-Amerikaanse aanvaller was niet de eerste Argentijn die eind vorige eeuw in Rotterdam neerstreek, maar hij was wel degene die de meeste indruk heeft gemaakt. Waar landgenoten Pablo Sánchez, nota bene clubtopscorer in zijn eerste jaar, Patricio Graff en Tati Montoya in meer of mindere mate in de vergetelheid raakten, klinkt de naam Julio Ricardo Cruz nog altijd als een klok in De Kuip. De reden? Belangrijke goals, prijzen én een geduchte reputatie.

Gedrag

Voor zijn komst had Cruz in de Argentijnse competitie al drie jaar ervaring opgedaan bij CA Banfield en prijzen gepakt bij grootmacht River Plate. Reden genoeg voor Feyenoord om in de zomer van 1997 een bedrag van ruim 10 miljoen gulden, indertijd een clubrecord, voor de 22-jarige neer te tellen. El Jardinero, de bijnaam die hij had gekregen vanwege zijn eerdere werk als terreinknecht, maakte echter al snel kenbaar dat hij Feyenoord slechts als tussenstation zag op zijn weg naar de Europese top.

Cruz viel daarnaast in zijn eerste periode in Rotterdam met name op door zijn houding. De 1.90 meter lange speler oogde bij vlagen ongemotiveerd, bezondigde zich nog wel eens aan schwalbes en was niet vies van uitdelen. Het kwam hem in de Eredivisie en de Champions League op de nodige kaarten en dus schorsingen te staan. Drie trainers op rij - Arie Haan, interim Geert Meijer en Leo Beenhakker - probeerden in de eerste maanden zijn gedrag te veranderen, maar niemand leek aanvankelijk tot hem door te dringen. “Het is een kwestie van andere normen en waarden”, verzuchtte de laatste al snel.

De moeizame start blijkt ook uit zijn statistieken. Cruz wist slechts drie keer het net te vinden in zijn eerste vijftien competitiewedstrijden; tegen laagvliegers De Graafschap en RKC Waalwijk. De ommekeer kwam echter in Europa. Op 26 november schoot de spits Feyenoord met twee treffers naar een knappe 2-0 zege op grootmacht Juventus. Het kwartje leek gevallen en vier dagen later flikte hij hetzelfde in de derby tegen Sparta Rotterdam, waarna nog voor de kerst een dubbelslag tegen Willem II volgde.

Clubtopscorer

Cruz ging aan het begin van de tweede seizoenshelft vrolijk verder met zeven doelpunten in zijn eerste zeven Eredivisie-wedstrijden. Helaas voor Feyenoord bleef zijn inbreng na de winterstop - mede door schorsingen - beperkt tot slechts negen duels, waardoor zijn teller voor het seizoen stokte. Met veertien goals bezette de clubtopscorer uiteindelijk de gedeelde zevende plaats op de scherpschutterslijst van de Eredivisie, twintig doelpunten minder dan topscorer Nikos Machlas van Vitesse.

Het hoogtepunt van zijn Rotterdamse periode volgde een jaar later. De aanvaller vormde een sterk duo met de inmiddels gearriveerde Jon Dahl Tomasson en samen hielpen de de twee het oppermachtige Feyenoord aan de landstitel. Cruz werd met vijftien doelpunten opnieuw clubtopscorer, terwijl Tomasson dertien keer scoorde. Een jaar en vijftien competitiedoelpunten later vertrok Cruz naar Italië, waar hij achtereenvolgens voor Bologna, Internazionale en Lazio speelde en zijn eerdergenoemde dromen zag uitkomen. (FOX Sports)

Uitgelicht

Eredivisie
G-voetballer Sven (16) voetbalt na 10 weken coronacrisis weer op De Oude Meerdijk Gepubliceerd op 26-5-2020
Eredivisie
Eredivisie neemt deel aan uniek Europees FIFA-toernooi Gepubliceerd op 11-5-2020
Eredivisie
Clubs brengen collectieve boodschap aan supporters Gepubliceerd op 8-5-2020
Eredivisie
De Eredivisie(clubs) tijdens de coronacrisis Gepubliceerd op 31-3-2020
Eredivisie
Eredivisie Shirt Festival: Willem II mooiste shirt aller tijden, nét voor Feyenoord en Ajax Gepubliceerd op 8-5-2020