Zware week voor veel EK-favorieten Gepubliceerd op 1-4-2021 | Via ESPN

Slechts twee kanshebbers wonnen al hun wedstrijden in de WK-kwalificatie.

Genoeg verrassende uitslagen bij de Europese landen in de WK-kwalificatie, waar Nederland ook niet met al te veel goede moed op terugkijkt. Luxemburg won verbazingwekkend van Ierland, Noord-Macedonië versloeg Duitsland en ook waren er grote overwinningen voor België en Denemarken (beiden met 8-0).

Belangrijker was het om een goed beeld te krijgen van de favorieten voor het EK van deze zomer, want veel tijd om voor te bereiden op dat toernooi is er niet. En Oranje was echt niet het enige team dat afgelopen tien dagen slecht voor de dag kwam.

Nederland: de erfenis van Ronald Koeman weegt zwaar

Frank de Boer heeft bij het Nederlands elftal te maken met de loodzware erfenis van de vorige bondscoach Ronald Koeman, onder wie de opmars van Oranje begon en wat leidde tot de finale van de Nations League en kwalificatie van het EK onder verrassend aanvallend voetbal. De Boer heeft als nieuwe bondscoach moeite om de verwachtingen waar te maken. Na twee overwinningen en twee gelijke spelen in de Nations League-poule begon zijn ploeg met een dramatische 4-2 nederlaag tegen Turkije aan de WK-kwalificatie. Lang duurde het niet voordat de slechte periodes van De Boer als coach bij Inter en Crystal Palace terugkwamen in het geheugen.

Typerend aan de nederlaag in Istanbul was de gemiste penalty van Memphis Depay in de extra tijd. Nederland heeft een Depay in topvorm nodig om succesvol te zijn. De spits van Lyon was onder Koeman rechtstreeks betrokken bij 23 van de 43 gemaakte doelpunten. De huidige Barça-coach begon altijd met Memphis in de punt van de aanval, iets wat hij zelf ook prefereert. Maar in de laatste twee wedstrijden schoof De Boer zijn sterspeler naar links om met Sevilla-spits Luuk de Jong als aanvalsleider te spelen. De Jong, die boven Wolfsburg-spits Wout Weghorst in de pikorde staat, scoorde in allebei de wedstrijden, maar mag het zeker verweten worden dat Nederland niet vaker scoorde uit 35 doelpogingen in de 2-0 winst tegen Letland.

De moeilijke start van deze WK-kwalificatie heeft wat weg van de gefaalde poging van Oranje in 2018 om het WK in Rusland te halen. Het Nederlands elftal liep het WK toen mis op doelsaldo. Toch is er nog enigszins optimisme te beleven na de 0-7 overwinning in Gibraltar en het feit dat koploper Turkije dure punten heeft laten liggen na een 3-3 gelijkspel tegen Letland. Om later te zien dat andere kanshebbers voor de Europese titel nou ook niet zo’n hele lekkere interlandperiode hadden.

Engeland: De enige twijfel is die over de doelman

De Engelse bondscoach Gareth Southgate zei eerder tijdens een interlandbreak dat hij al weet met welke basis hij gaat starten tijdens Engelands eerste wedstrijd op het EK tegen Kroatië. Daarbij is zijn keuze voor de keeper de basis van hoe de Britten gaan voetballen deze zomer. Jordan Pickford hielp de Three Lions naar de halve finale van het WK in 2018, maar de 27-jarige doelman blunderde sindsdien vaak in het doel van Everton, plus hij was geblesseerd voor de afgelopen WK-kwalificatiewedstrijden.

Nick Pope van Burnley startte deze kwalificatiewedstrijden (allen gewonnen) en kreeg in zijn zevende wedstrijd voor Engelands trots na 58 minuten zijn eerste tegengoal tegen Polen. Pope staat toch te boeken als een meer betrouwbare doelman in de traditionele zin van het woord: hij stopt ballen, is een zekerheidje bij spelhervattingen en heeft een indrukwekkend postuur. De 28-jarige keeper is dan wel weer minder met zijn voeten en heeft een mindere trap dan Pickford, wat goed te zien was toen Polen woensdag scoorde dankzij een verkeerde pass van Pope.

Het concentratieverlies van Pickford zorgt bij Everton voor puntenverlies, maar Southgate lijkt liever de voorkeur te geven aan een meer voetballende keeper. Pickford heeft mijn zijn fenomenale linker al vaker goede counters ingeleid. Vraag is dus wat Southgate gaat doen op het EK. Met zekerheid achterin spelen of toch voor risico met daarbij de grotere kans om zelf vaker te scoren. - Mark Ogden

Frankrijk: Selectierace uit honderd goede voetballers

In een kwalificatiepoule met Oekraïne, Finland, Bosnië & Herzegovina en Kazachstan twijfelt niemand er aan dat Frankrijk zijn mondiale titel gaat verdedigen in Qatar. Voor de Fransen zijn deze wedstrijden met name bedoeld om te kijken welke spelers een plekje kunnen bemachtigen voor het EK. Laat wel, Didier Deschamps kan misschien wel honderd spelers selecteren zonder dat zijn ploeg erop achteruit gaat. Een speler die na 2,5 jaar geselecteerd was en eigenlijk meteen zijn laatste kans moest pakken is Ousmane Dembélé. De vleugelspeler van FC Barcelona deed dat met zijn positieve spel, geweldige houding en zijn arsenaal aan trucs. Les Bleus kunnen zijn snelheid, skills en het feit dat hij ook in La Liga rendement haalt goed gebruiken aankomend EK.

Hetzelfde kan gezegd worden voor Anthony Martial. De spits van Manchester United moest 18 maanden wachten op een uitverkiezing voor de Haantjes en greep zijn mogelijkheden. Tegen Kazachstan stond hij in de basis en gaf hij de assist op Dembélé. Het verschil tussen de speler van Barça en Martial is dat de United-speler vooral meegaat voor een rol als bankzitter komende zomer. Martial moet de ideale back-up worden om Olivier Giroud, Kylian Mbappe of Antoine Griezmann te vervangen als een van de voorste drie van Deschamps.

Interlands in het 1-1 gelijkspel tegen Oekraïne en de minimale overwinningen op Kazachstan (0-2) en Bosnië (0-1) betekende voor Griezmann een record bij de Franse nationale ploeg. De aanvaller van Barcelona speelde afgelopen interlandperiode zijn 46ste interland op rij zonder er een te missen. Daarmee neemt hij het record van 44 interlands op rij over van Patrick Vieira. Bij Barcelona wordt Griezmann misschien niet altijd even goed gewaardeerd, bij de Fransen is er niemand zo onbetwist als Le Petit Prince. – Julien Laurens.

Duitsland: Crisis bij Die Mannschaft

Alsof er al niet genoeg tekenen aan de wand waren na de recordnederlaag van Duitsland tegen Spanje in de Nations League in november. Na het 6-0 verlies kwamen er nieuwe zorgen bij voor het team van Joachim Löw, want woensdag kwam daar een shockerende nederlaag tegen Noord-Macedonië bovenop.

Het lek leek even boven bij Die Mannschaft na twee goede overwinningen op IJsland (3-0) en Roemenië (1-0), waarbij Ilkay Gündoğan, Joshua Kimmich en Leon Goretzka een prima middenveld vormden, nadat Toni Kroos het kamp had verlaten al voor het duel met IJsland. Voorin zorgden Serge Gnabry, Kai Havertz en Leroy Sané ervoor dat er genoeg kansen werden gecreëerd en afgemaakt.

Tegen Noord-Macedonië stortte vervolgens alles in. Löw veranderde van tactiek door in plaats van een asymmetrisch 4-3-3-systeem linksback Robin Gosens wat meer vooruit te sturen. Dat zorgde voor een enorme instabiliteit achterin. In aanvallend opzicht bleek het team bijzonder slordig met de kansen om te gaan. Chelsea-spits Timo Werner miste daarnaast een perfecte opgelegde bal om te scoren en daarmee Löw het gelijk gaf om hem niet in de basis op te stellen.

Zonder te spelen is nogmaals de waarde van Kroos benadrukt voor de Duitsers. Daarnaast is er vanuit het land een steeds luidere roep om Thomas Müller en Mats Hummels terug te laten keren in de Duitse ploeg, nadat ze eerder nog door Löw met verplicht interlandpensioen waren gestuurd. Vraag is of zij daar nog wel geïnteresseerd in zijn, omdat de manier waarop Löw hen dat heeft laten weten op zijn zachts gezegd niet netjes was. In een EK-poule met Frankrijk, Portugal en Hongarije zal de oude garde Duitsland naar Europees succes moeten leiden. Zo niet, dan is de houdbaarheidsdatum van de bondscoach die al sinds 2006 leiding geeft aan de Duitsers misschien sneller over datum dan gedacht. - Stephan Uersfeld.

Spanje: Talent genoeg, maar persoonlijkheid is ver te zoeken

Het grootste nieuws uit het Spaanse kamp was toch wel dat bondscoach Luis Enrique meer dan een uur vastzat in een lift en daardoor bijna de wedstrijd van zijn ploeg tegen Kosovo moest missen op woensdag in Sevilla. Op basis van hoe slecht Spanje presteerde in de vorige wedstrijden tegen Griekenland (1-1) en Georgië (1-2 winst) had hij misschien wel langer in de lift willen zitten. In de persconferentie voorafgaand aan het duel met Kosovo had de oud-coach van AS Roma en Barcelona aangegeven dat hij ook tegen het nieuwe UEFA-land niet al te hoge verwachtingen had. Maar, zoals het uiteindelijk bleek, was de wedstrijd tegen Kosovo er een op het hoogste niveau met een 3-1 overwinning. Tegen Georgië had zijn ploeg nog een goal Dani Olmo nodig in de laatste secondes om drie punten uit het vuur te slepen.

“Ik ben bezorgd”, moest Enrique toegeven. Zijn team had veelal het balbezit tegen drie enorm verdedigende ploegen, maar had ontzettend veel moeite om tot kansen te komen en achterin zag zijn ploeg er kwetsbaar uit in counters van de tegenstander. La Furia Roja is nog altijd een ploeg die barst van het talent, maar het ontbreekt aan spelers met een echte persoonlijkheid.

Deze tien dagen hebben wat dat betreft niet super veel opgelost voor Enrique, behalve dan dat Pedri een speler is die – ondanks zijn jonge leeftijd van 18 jaar – ook bij Spanje mee kan dingen om een basisplaats. Van de 32-jarige Jordi Alba en de 28-jarige Álvaro Morata kan hetzelfde worden gezegd. Olmo heeft zijn kansen gekregen, maar lijkt een stap terug te moeten maken. Na de 6-0 overwinning van de Spanjaarden op Duitsland in november leek alles koek en ei in het Spaanse kamp, maar na de slechte wedstrijd tegen de Grieken zijn alle twijfels terug. “De selectie voor het EK zal bestaan uit deze 24 man, plus nog tien spelers die hun kansen zullen krijgen”, zei Enrique, die daarmee de Spaanse twijfels over het EK in stand hield. – Sid Lowe.

België: De fitheid van Witsel en Hazard is de sleutel tot succes

Roberto Martínez is een tevreden coach. Zijn België won makkelijk van Wales (3-1) en Wit-Rusland (8-0), maar de laatste wedstrijd werd met moeite gelijkgespeeld tegen Tsjechië. De Spaanse coach kan in ieder geval beginnen met het plannen richting het EK, de halve finale in de Nations League tegen Frankrijk in oktober en als hij toch bezig is het WK in 2022. Daarbij heeft hij wat moeilijke knopen om door te hakken.

Martínez riep afgelopen periode 32 spelers op zodat hij een laatste blik kon werpen op alle spelers die in aanmerking komen voor een plek in de selectie van deze zomer. Daarbij is er het grote vraagstuk de fitheid van Borussia Dortmund-speler Axel Witsel en Real Madrid-aanvaller Eden Hazard. Beiden zijn schraagpijler die het EK net wel of net niet gaan halen. Een gedeelte van de keuzes van de bondscoach zullen vallen of staan met de beschikbaarheid van Witsel en Hazard. De basiself lijkt voor een groot gedeelte wel vast te staan bij de Rode Duivels, maar een EK win je niet met slechts elf spelers, dus met name over de invulling van de rest van de selectie wordt gediscussieerd.

De balans in de ploeg lijkt het krachtpunt. Er zijn veel ervaren spelers uit de gouden generatie als Thibaut Courtois, Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Kevin De Bruyne, Romelu Lukaku en Dries Mertens met daarbij de aanwas van een nieuwe lichting als Jeremy Doku, Yari Verschaeren, Alexis Saelemaekers, Charles De Ketelaere, Hans Vanaken, Leandro Trossard, Timothy Castagne, Dennis Praet, Leander Dendoncker en Thomas Foket. Toch zal niet iedereen van de nieuwe lichting op het vliegtuig naar het EK zitten en daarbij zal Martínez veel spelers teleur moeten stellen die later in de Nations League of in Qatar wel weer voor hem door het vuur moeten gaan. – Julien Laurens

Italië: Ongeslagen, maar geen prijzenpakkers in de selectie

Sinds zijn aanstelling als bondscoach van de Italianen in 2018 imponeert Robert Mancini met een jonge ploeg. Momenteel is Gli Azzurri 25 wedstrijden op rij ongeslagen wat mede komt door de ijzersterke defensie dat de afgelopen vier wedstrijden geen enkele tegengoal noteerde. De onbetwiste doelman is Gianliugi Donnarumma met voor zich steunpilaren Giorgio Chiellini en Leonardo Bonucci.

Het middenveld van de Italianen werd bezet door Paris Saint-Germain-vedette Marco Verratti en de steeds meer imponerende Manual Locatelli. De middenvelder van Sassuolo zet zijn geweldige vorm bij zijn club door in het nationale team en is daardoor een extra optie voor het EK. Ook S.S. Lazio-spits Ciro Immobile – winnaar van de Gouden Schoen in 2020 – scoorde tegen Noord-Ierland voor het eerst voor de Squadra Azzurra sinds 2019.

Mancini startte voorin met zeven verschillende spelers in de afgelopen drie interlands tegen Noord-Ierland, Bulgarije en Litouwen, die allemaal met 2-0 werden gewonnen. De vraag is of de ploeg van Mancini genoeg kracht heeft, omdat maar enkele spelers om de grootste prijzen in de grootste wedstrijden hebben gespeeld. Salvatore Sirigu, Verratti, Chiellini, Bonucci en Federico Bernardeschi zijn de enige spelers die een betekenisvolle rol hebben gespeeld, maar geen van hen heeft een Champions League op zijn naam. Grote toernooien gaan om meer dan alleen talent en ondanks de imponerende Italiaanse historie, is er aan ervaring van het winnen van internationale prijzen een gebrek. - Andrew Cesare Richardson

Portugal: Kan er ook iemand anders scoren dan Cristiano Ronaldo?

Portugal tracht sinds 2016 om minder afhankelijk te worden van de doelpunten van een van de grootste voetballers ooit: Cristiano Ronaldo. De 36-jarige sterspeler is nog zes doelpunten verwijderd van Iran-spits Ali Daei, die met 109 doelpunten voor Iran het wereldrecord heeft van meest gescoorde doelpunten voor een nationale ploeg. In de afgelopen drie wedstrijden scoorde Ronaldo een keer en daarmee was landgenoot Diogo Jota succesvoller voor de Portugezen met drie doelpunten in de afgelopen interlandperiode.

Ware het niet dat Ronaldo tegen Servië een zuiver doelpunt van hem afgekeurd zag worden door het Nederlandse arbitrale kwartet onder leiding van Danny Makkelie. Het voedde de discussie of de VAR en de doellijntechnologie tijdens de WK-kwalificatie niet beschikbaar moet zijn voor alle wedstrijden, want anders had Portugal wat rianter aan de leiding gestaan in de kwalificatie voor Qatar. Makkelie bood na afloop zijn excuses aan voor de goal die niet werd toegekend, maar het ware probleem ligt wat dit betreft bij de FIFA en UEFA. Want wat als dit moment uiteindelijk het verschil betekent tussen wel of geen kwalificatie.

Jota toonde in ieder geval aan dat Portugal ook zonder de goals van Ronaldo kan, maar wil Portugal deze zomer kans maken om zijn Europese titel te prolongeren, dan moet de druk op de schouders van de Juventus-spits meer afnemen. Als Jota, Bernardo Silva, Bruno Fernandes, João Félix, Andre Silva en Pedro Neto over meer scorend vermogen voor A Seleção blijken te beschikken dan kan Portugal een serieuze kanshebber worden voor de tweede Europese titel op rij. – Mark Ogden

Uitgelicht

Eredivisie
Vanaf volgend seizoen: Eredivisievoetbal in Ultra HD op ESPN Gepubliceerd op 12-4-2021
Eredivisie
Vooruitblik: Giakoumakis en Malen bewijzen hun waarde Gepubliceerd op 9-4-2021
Eredivisie
Definitief: 23 april weer toeschouwers in de Eredivisie stadions Gepubliceerd op 6-4-2021
Eredivisie
Advocaat in een illuster rijtje na zijn 200ste overwinning in de Eredivisie Gepubliceerd op 6-4-2021
Eredivisie
Gravenberch uitgeroepen tot Eredivisiespeler van de maand Gepubliceerd op 2-4-2021